L’alcool pendant la grossesse peut avoir des conséquences à vie pour l’enfant

Lorsque les femmes enceintes font la fête avec de la bière, de l’alcool ou du vin, elles risquent de causer des dommages permanents à leur enfant. En Allemagne, environ 800 000 personnes sont touchées par cette maladie secondaire qu’est l’ETCAF.

Le cerveau est particulièrement touché par l’ETCAF

Lorsque les femmes enceintes font la fête avec de la bière, de l’alcool ou du vin, elles risquent de causer des dommages permanents à leur enfant. En Allemagne, environ 800 000 personnes sont touchées par cette maladie secondaire qu’est l’ETCAF. Beaucoup d’entre eux peuvent difficilement faire face à leur vie.

“Enceinte. Naturellement sans alcool” est écrit sur l’affiche avec le ventre sphérique du bébé, que la mère embrasse tendrement. “Mon enfant ne veut pas d’alcool” est le titre d’une autre campagne de sensibilisation du public. Pendant longtemps, vous avez cru à tort qu’une gorgée de champagne ou un verre de vin de temps en temps pendant la grossesse n’avait pas d’importance pour l’enfant à naître. Chaque goutte de cytotoxine pénètre dans l’enfant par le placenta et peut affecter ses organes, en particulier le cerveau. Il est estimé qu’environ 10 000 bébés naissent chaque année avec un trouble du spectre de l’alcoolisation foetale (TSAF) incurable. La journée de l’enfant alcoolique, le 9 septembre, a pour but d’attirer l’attention sur son sort.

Certaines mères sont dépendantes de l’alcool ou de la drogue, d’autres ne savent pas qu’elles sont enceintes et continuent à faire la fête pendant des mois le week-end. Entre la troisième et la douzième semaine de grossesse, les organes du bébé sont fixés dans l’utérus et peuvent être endommagés de façon permanente par l’alcool. “Le cerveau est sensible pendant les neuf mois”, explique Andrea Benjamins, qui s’occupe des petits patients du centre de pédiatrie sociale de Hanovre qui ont connu une stupeur d’ivresse dans le ventre de leur mère. Les femmes enceintes doivent éviter complètement l’alcool, les drogues et certains médicaments, souligne le pédiatre.

Des caractéristiques différentes rendent les diagnostics plus difficiles

Certains enfants atteints du TASF vivent dans des familles d’accueil ou des foyers. “Ils sont rapidement dépassés, agressifs et oublient beaucoup de choses”, explique le psychologue Klaus ter Horst de l’Eylarduswerk de Grafschaft Bentheim. Le centre de protection de l’enfance et de la jeunesse s’occupe actuellement d’une quarantaine de filles et de garçons atteints de ce trouble, qui aurait pu être évité si les mères s’étaient abstenues de boire de l’alcool pendant leur grossesse.

Vous ne montrez pas les lésions cérébrales. Les parents, les enseignants ou les pairs réagiront avec peu de compréhension jusqu’à ce que l’ETCAF soit diagnostiqué. “J’ai fait beaucoup de mal à mon fils adoptif, car je ne pouvais pas imaginer qu’il ne puisse pas gérer les choses les plus simples comme faire le ménage avec sa haute intelligence”, dit Gisela Michalowski. Lorsqu’il a été diagnostiqué avec l’ETCAF à l’âge de 19 ans, sa mère s’est excusée. C’était il y a 14 ans. L’éducateur social de Lingen a quatre enfants biologiques adultes et cinq enfants en famille d’accueil, dont trois atteints du TASF, en plus du fils adoptif.

La prévention et l’information doivent commencer à l’école primaire

L’effet fatal de l’alcool pendant la grossesse devrait être abordé dans le cadre de l’éducation sexuelle à l’école primaire, déclare M. Michalowski, qui est le président de l’association d’entraide FASD Allemagne. Elle demande également que des avertissements et des textes d’information soient apposés sur les bouteilles de boissons alcoolisées. Il est vrai que certains fabricants ont un petit pictogramme sur lequel une femme enceinte qui boit est barrée. Cependant, le symbole sans texte explicatif n’est pas immédiatement compréhensible pour tout le monde, critique la présidente de l’association.

La commissaire du gouvernement fédéral aux drogues, Marlene Mortler, avait fait de l’ETCAF 2015 une priorité annuelle, et depuis lors, de nombreuses campagnes et congrès ont été organisés. Les connaissances sur les risques de l’alcool pendant la grossesse ont augmenté, explique M. Mortler. Elle continuera à faire campagne pour la prévention, l’information et les familles concernées.

Selon une étude de Forsa datant de novembre 2017, 89 % des personnes interrogées pensent que l’alcool est généralement problématique pendant la grossesse. 70 % savent que dans le pire des cas, la consommation peut entraîner de graves handicaps chez l’enfant tout au long de sa vie. Mais 8 % d’entre eux pensent qu’un verre de bière, de vin ou de mousseux de temps en temps ne fait pas de mal.

Selon le Commissaire aux drogues, l’Allemagne est un pionnier international avec une ligne directrice pour le diagnostic des troubles liés à l’alcool élaborée en 2016. Cependant, l’expert Peter Horst se plaint qu’il existe encore des lacunes importantes dans la prise en charge des personnes touchées pendant la transition vers l’âge adulte. Les jeunes adultes se surestiment souvent. “Ils sont très menacés de ne pas pouvoir contrôler leur vie.” Beaucoup ont sombré dans la toxicomanie et le sans-abrisme ou se sont retrouvés en prison. Selon des études récentes, ils souffrent aussi souvent de troubles mentaux.