Pendant la grossesse, l’acide folique réduit le risque d’autisme chez l’enfant

Le saviez-vous ? L’acide folique peut réduire le risque d’autisme chez le fœtus. Il est généralement pris par les femmes enceintes pour prévenir le dos ouvert (spina bifida). En revanche, très peu de gens connaissent un lien avec le risque d’autisme. En fait, il faut savoir que l’acide folique – une vitamine du groupe des vitamines B – ne peut avoir un effet préventif en matière de spina-bifida que si vous commencez à en prendre dès 4 semaines avant la conception (ce qui serait idéal) ou pendant les 8 premières semaines de la grossesse. Une prise ultérieure n’a pas d’effet préventif sur le dos ouvert.

Habituellement, le médecin prescrit des préparations contenant 400 à 600 µg d’acide folique. C’est un must, disent-ils, car cette quantité ne pourrait même pas être consommée avec une alimentation saine supérieure à la moyenne. Cependant, ce n’est pas vrai, comme nous l’avons expliqué dans notre article “Acide folique – Comment remédier à une carence à l’aide d’un exemple de plan nutritionnel”.

Cependant, on n’absorbe pas l’acide folique avec le régime, mais le folate. L’acide folique est la forme synthétique de cette vitamine B, le folate est la forme naturelle. Par souci de simplicité, le terme acide folique n’est généralement utilisé que parce que la plupart des gens connaissent ce terme.

Amélioration après 12 semaines d’autisme chez les enfants

Aujourd’hui, l’acide folique semble non seulement être capable de protéger l’enfant à naître de l’ouverture du dos, mais il a également une influence positive sur le risque d’autisme. Nous avons déjà fait état ici (L’acide folique dans l’autisme) d’une étude de 2016 dans laquelle des enfants autistes ont reçu une forte dose d’acide folique pendant 12 semaines et leurs symptômes autistiques se sont améliorés en conséquence.

Cependant, la thérapie à l’acide folique n’a été efficace que chez les enfants chez lesquels des anticorps aux récepteurs d’acide folique ont été détectés simultanément, ce qui signifie que l’acide folique n’est certainement pas une cure pour chaque enfant autiste.

L’acide folique réduit le risque accru d’autisme dû à l’exposition aux pesticides

En septembre 2017, des scientifiques de l’université de Californie ont écrit dans le JournalEnvironmental Health Perspectives que l’acide folique, s’il est pris par la future mère, peut réduire le risque d’autisme déjà pendant la grossesse. Ils ont ainsi confirmé les résultats d’une étude norvégienne à partir de 2013.

L’effet protecteur de la prophylaxie à l’acide folique contre l’autisme a même été observé chez un groupe spécifique de femmes, à savoir celles qui sont exposées aux pesticides pendant leur grossesse, par exemple celles qui vivent dans une région agricole.

On sait que les femmes qui sont fréquemment exposées aux pesticides pendant leur grossesse augmentent leur risque d’avoir un enfant autiste. Il semble que l’apport en acide folique puisse également prévenir cet autisme provoqué par les pesticides.

Une étude californienne utilise 800 µg d’acide folique – le risque d’autisme diminue

L’étude californienne a montré que les enfants de mères qui prenaient 800 µg d’acide folique par jour pendant la grossesse avaient un risque nettement plus faible de devenir autistes que les enfants de mères qui en prenaient moins ou pas du tout.

“Nous avons constaté que les enfants présentaient un risque moindre d’autisme même si leur mère était régulièrement exposée aux pesticides mais avait pris de l’acide folique à la conception”, a déclaré Rebecca J. Schmidt, professeur adjoint à la faculté des sciences de la santé. “Bien sûr, les futures mères doivent essayer d’éviter les pesticides autant que possible. Mais si le contact avec les toxines agricoles ne peut être évité, l’acide folique pourrait être une solution pour réduire activement le risque accru d’autisme.

Les données de l’étude CHARGE (Childhood Autism Risks from Genetics and the Environment) ont été examinées – sur 296 enfants autistes âgés de 2 à 5 ans et 220 enfants qui s’étaient développés “normalement”. L’exposition aux pesticides a été obtenue grâce à l’enquête auprès des mères, mais aussi grâce au rapport californien sur l’utilisation des pesticides, qui est publié chaque année et qui fournit des détails importants sur l’exposition aux pesticides dans chaque zone résidentielle.

Prendre de l’acide folique 3 mois avant une grossesse : ça fait quoi ?

L’enquête a fait ressortir plusieurs résultats intéressants. Idéalement, l’acide folique devrait être pris au moins trois mois avant une conception prévue et devrait être maintenu au moins jusqu’au troisième mois de la grossesse. Bien sûr, le risque d’autisme ne peut pas être complètement éliminé par la prise d’acide folique. Mais elle pourrait réduire le risque d’autisme, selon les chercheurs.

L’acide folique influence l’activation et la désactivation des gènes

“Le folate joue un rôle très important dans la méthylation de l’ADN – un processus par lequel les gènes sont activés et désactivés – mais aussi dans la réparation et la synthèse de l’ADN”, a déclaré le professeur Schmidt. “Surtout en période de croissance rapide, lorsqu’il y a un très grand nombre de divisions cellulaires (comme c’est le cas pour un embryon), la parfaite exécution de ces processus est cruciale pour la santé ultérieure de l’enfant. Toutefois, si des troubles surviennent au cours de ce processus – par exemple, en raison d’une carence en folate – des problèmes de santé génétiques peuvent survenir qui n’auraient pas du tout été observés si l’approvisionnement en folate avait été bon”.

Trop d’acide folique n’est pas non plus bon

Cependant, comme une étude a été publiée en mai 2016 dans laquelle un taux trop élevé d’acide folique dans le sang des mères augmente le risque d’autisme chez leurs enfants, les articles correspondants pourraient déstabiliser les futures mères. Dans cette étude, 1 391 couples mère-enfant ont été examinés.

Les causes possibles des taux excessifs d’acide folique

Mais comment les mères ont-elles pu obtenir ces taux élevés d’acide folique et de vitamine B12 ? La majorité des mères examinées avaient pris des préparations multivitaminées pendant toute la grossesse. De plus, aux États-Unis, comme certains aliments (de nombreux produits de commodité, dont la farine et donc les produits de boulangerie et les pâtes) sont enrichis en vitamines B, un surdosage peut facilement se produire. Bien sûr, il se peut aussi que certaines personnes, pour des raisons génétiques, absorbent des quantités de vitamines plus importantes que d’autres, ou qu’elles aient des problèmes pour décomposer les excédents.

Les aliments enrichis ne sont pas encore aussi répandus en Europe. En outre, si vous achetez avec précaution, vous pouvez déjà voir dans la liste des ingrédients si le produit concerné est enrichi et vous pouvez l’éviter si vous prenez actuellement une préparation à base d’acide folique.

De l’acide folique pour réduire le risque d’autisme ? 

Nous recommandons de prendre un supplément d’acide folique avant la conception et pendant les trois premiers mois de la grossesse. Nous baserions le dosage de ces derniers sur la teneur moyenne en folates du régime alimentaire.

À partir du quatrième mois de grossesse, nous ne prendrions plus de préparations à forte dose d’acide folique et nous vous conseillerions plutôt de vous fier uniquement à la teneur naturelle en folates de votre alimentation. Bien entendu, il doit s’agir d’un régime alimentaire riche en folates – voir le lien dans le texte ci-dessus. Étant donné qu’un régime riche en folates est également un régime alimentaire sain, riche en substances vitales, et que l’on souhaite manger sainement pendant la grossesse, l’approvisionnement en folates ne devrait pas devenir un problème ou le risque d’une surabondance ne devrait pas menacer.

Pendant la grossesse, des prises de sang sont effectuées à plusieurs reprises pour vérifier le taux de fer, par exemple. En cas de doute, suggérez simplement de vérifier votre taux d’acide folique. Vous pouvez alors voir si vos valeurs se situent dans la fourchette, si elles sont trop basses ou éventuellement trop élevées et vous pouvez alors adapter votre complément alimentaire ou votre régime alimentaire en conséquence.

Pour réduire davantage le risque d’autisme chez l’enfant, il faut également prendre le moins de médicaments possible pendant la grossesse. Les antidépresseurs, le paracétamol ou les médicaments contre l’asthme sont souvent associés au risque d’avoir un enfant autiste.